Home > Uncategorized > Joseph Fawcett: War mocks and degrades nature, God, mind, commerce, agriculture

Joseph Fawcett: War mocks and degrades nature, God, mind, commerce, agriculture


Anti-war essays, poems, short stories and literary excerpts

British writers on peace and war

Joseph Fawcett: Selections against war


Joseph Fawcett
From The Art of War

See yon pavilion’d Council sitting round
Serene and solemn! mind illuming mind!
Reason’s confederated rays thrown out.
In intellectual alliance firm!
Say wherefore meets the ring of rationals,
With light collective luminous? – to frame
Some fair harmonious plan of general weal
With legislative wisdom? – or to seek,
With philosophic amity of soul,
Where Science, coy recluse, conceal’d resides?
No, not for this the sapient circle sits!
Yon tent is the dire cabinet of Death!
Insatiate sovereign! with the scythe of Time
Unsatisfied, that craves th’ assistant sword!
Those are his ministers! in ruin wise;
Sages of laughter; devastation’s seers;
Doctors of desolation! – Yonder, lo!
At work mechanic Wit! by whom weak man
His might extends, and finds in knowledge pow’r!
The lucid labour fee! Is it to aid
Benignant manufacture? to uplift,
Commerce, aloft in air thy weighty wealth?
Lend new convenience, new delight to life?
Plane to yet smoother floor its level walks,
And plant along them flow’rs of lovelier glow?
Dire, dire reverse! Fall’n Ingenuity,
Depravid, degenerate from her native sphere,
On tragic engines her loft genius spends;
And, cruelly acute, pursues alone
Discoveries of death! – Distracted Art,
Whose lovely office ’tis to emulate
Nature in bounties and in smiles alone,
With her severities perversely vies!
Storms she invents! inclemencies conțrives!
And teaches Weakness to be terrible.
Tremendous mimic of the tempest, man
Copies th’ artillery of angry Jove,
Around him artful clouds and darkness rolls,
To lighten learns, to forge and fling his bolts,
While thousands at a stroke his thunders rive,
And blasted towns before his flashes fall!
Or, boweld in the earth, he latent breeds
The crafty earthquake, subterranean rage
Ingenious gend’ring! In the hallow hell
His hands have scoop’d with dark infernal fraud,
Disposing death, – th’ artificer of ills,
Laborious scholar of malignant things,
Studious essays, and terribly attains,
To shake the strong foundations of the ground,
Strew it with wide-spread wreck, and emulate
The final ruin! View yon vehicles
Whose wondrous road is through the world of waves;
That give to eager man the morning’s wings;
Whose cordage complicate and canvas-craft
Employ the air to push ’em on their way,
And make the winds their spur! Mansions immense!
Whose swelling walls a multitude inclose,
Yet light and volant gliding, as the fowl
That sail the firmament! Of human skill
The prodigy and pride! Fram’d to convey
Social mankind remote mankind to meet,
To know, to love, enlighten and relieve!
To bear from shore to shore, in fair supply,
Of earth and mind the produce! fruits and truths
In blissful harmony commute, and make
The world but one! Behold! distracting scene!
The floating houses of the sea, arrang’d
In adverse rows, advance! the moving streets
Each other meet! ah! with no friendly front!
Freighted with thunder, they are come to hold
Commerce of deaths! to show the astonish’d seas
Such tempest as the winds ne’er blew! to teach
The tame commotion of the elements
How ships to shatter! to out-roar, out-spit
All air-brew’d storms, and in derision mock
Their modest madness, meek, insipid scene
Of sober tumult! – See all Nature’s gifts,
Given but for good, made instruments of ill!
From the dug earth educ’d, behold that ore ,
Of higheſt worth, in richest plenty giv’n,
His bounty such who stock’d the ball He built,
Of friendly edge susceptive, form’d to serve,
With smooth incision, useful Art’s fair ends,
See its fine point employ’d, ah! not to fetch
Forth from the furrow’d earth the golden bread;
Call gladsome Plenty o’er her plains to laugh;
Or prune with economic cut away
Her wasteful growth; – but, amputation foul!
Lop human life, and with an impious edge
With purple dropping, plough the flesh of man!
Behold the heav’n-born element, bestow’d
The genial friend of generous health to glow,
The social hearth to animate, supply
Our absent suns, and gaily gild the house
Of harmless pleasure! see it turn’d against
Life’s lovely flame! th’ excited spirit see,
Collision-call’d, springs sparkling from his cell,
To dart the nitrous wrath, the red-hot death,
To youth’s light heart, and stop the bounding life!
To bid the broken bone long time be rack’d
In the dread house of Pain! with bursting rage
Upward an heap of shatter’d bodies shoot,
From earth exploded to the sky! fair piles
That slowly rose, uprear’d by patient toil,
With furious haste lay low! or with harsh heat,
Unlike his fire’s, the gently piercing sun,
Sear the fair fruitage his bland beams had nurs’d,
And his mild fervours mellow’d into food!
With fierce unfilial force (how much misus’d!
Child of life’s cherisher!) his waving work
Impious undo, consume the yellow year,
And smiling Ceres to a cinder change!

Categories: Uncategorized
  1. No comments yet.
  1. No trackbacks yet.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: