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Charles d’Orléans: Pray for Peace

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Anti-war essays, poems, short stories and literary excerpts

French writers on war and peace

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Charles d’Orléans (1394-1465)
Pray for Peace

O praye for peace, sweet mayde Marie
High Queene of Heaven and world’s mistrésse,
Make praye your holy companie
By gentle favour, and addresse
Your Sonne that from his loftinesse
He maye his wayward people heede
For whom in ransom he did bleede,
Nowe prone for warre that wasteth all;
O praye and never cease to plead
That peace, joy’s treasure, maye befall.

Praye priests and who live holilie;
Sleeke friars leave your slothfulnesse;
Praye learnéd men lest warre should be
That setteth studie in sore stresse;
The ruined shrine you shall not blesse
Who there nor missal write nor read,
Nor followe where Lord Godde doth lead.
Then loudly nowe upon Hym call,
For soe ordaineth church and creed,
That peace, joy’s treasure, maye befall.

Praye Princes who hold landes in fee,
Kynges, Dukes, Earls, all of knightly fesse,
And gentlemen of chivalrie,
Lest churls o’ercome your gentlenesse;
In graspynge hands your wealth growes lesse,
From hot dispute and evil greede,
As you maye see. O intercede,
(For they growe proude and rich with all
Wherwith your people you should feede)
That peace, joy’s treasure, maye befall.

Praye folk that bear hard tyrannie,
For sore is your lords’ feeblenesse
Who cannot holde their masterie
Nor help you in your evil stresse;
Praye merchant in sore paine noe lesse,
Too long a-straddle on your steede,
(For you noe more afar maye speede
To barter in the baron’s hall,
Such peril doth the highwaye breede)
That peace, joy’s treasure, maye befall.

Envoi

Lord Godde Almightie doth us heede.
From Earth, Sky, Ocean, in our neede
Let prayer rise unto Him from all,
Who onlye can amend ill deede,
That peace, joy’s treasure, maye befall.

Charles d’Orléans
Priez pour Paix

Priez pour paix, douce Vierge Marie,
Reine des cieux et du monde maistresse,
Faites prier, par vostre courtoisie,
Saints et saintes, et prenez vostre adresse
Vers vostre fils, requérant sa hautesse
Qu’il lui plaise son peuple regarder
Que de son sang a voulu racheter,
En déboutant guerre qui tout desvoie;
De prières ne vous veuillez lasser,
Priez pour paix, le vrai trésor de joie.

Priez, prélats et gens de sainte vie,
Religieux, ne dormez en paresse,
Priez, maistres et tous suivant clergie,
Car par guerre faut que l’estude cesse;
Moustiers destruits sont sans qu’on les redresse,
Le service de Dieu vous faut laisser,
Quand ne pouvez en repos demeurer;
Priez si fort que briefment Dieu vous oie,
L’Eglise veut à ce vous ordonner;
Priez pour paix, le vrai trésor de joie.

Priez, princes qui avez seigneurie,
Rois, ducs, comtes, barons pleins de noblesse,
Gentils hommes avec chevalerie;
Car meschants gens surmontent gentillesse;
En leurs mains ont toute vostre richesse,
Débats les font en haut estat monter,
Vous le pouvez chascun jour voir à clair,
Et sont riches de vos biens et monnoie,
Dont vous deussiez le peuple supporter;
Priez pour paix, le vrai trésor de joie.

Priez, peuples qui souffrez tyrannie,
Car vos seigneurs sont en telle faiblesse
Qu’ils ne peuvent vous garder pour maistrie,
Ni vous aider en votre grand destresse;
Loyaux marchands, la selle si vous blesse
Fort sur le dos, chacun vous vient presser
Et ne pouvez marchandise mener,
Car vous n’avez sûr passage ni voie,
En maint péril vous convient-il passer;
Priez pour paix, le vrai trésor de joie.

Envoi

Dieu tout-puissant nous vueille conforter
Toutes choses en terre, ciel et mer,
Priez vers lui que brief en tout pourvoie;
En lui seulement est de tous maux amender;
Priez pour paix, le vrai trésor de joie.

 

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