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Karl Kraus: The vampire generation; prayer in wartime

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Anti-war essays, poems, short stories and literary excerpts

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Karl Kraus: Selections on war

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Karl Kraus
The Prayer (1920)
Translated by Karl F. Ross

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Almighty God, avert these eyes of mine!
Grant me a merciful forgetting,
lest I must witness how they take to wine
as mock replacement for the blood they’re letting.

Almighty God, dispel this evil day!
To childhood take me back in kindness.
The end is still so very far away,
so strike me – like those conquerors – with blindness.

Almighty God, so let my tongue go numb!
Keep me from mouthing their expressions.
They make themselves not only dead but dumb,
with Truth the victim of their hate-obsessions.

Almighty God, Creator of the thought -
they killed it off by their conniving.
Their word has turned all earthly worth to naught,
with neither deeds nor even Death surviving.

Almighty God, obstruct my ears as well!
The music’s pitch is climbing higher.
Poor Satan got the shivers down in Hell -
now he feels so cozy in this cannon fire.

Almighty God, Who gave the living breath
to men of science and invention:
that they should pay You back by dealing death
with toxic gases – was that Your intention?

Almighty God, why did you call me here
at just this time so forsaken?
You smite with famine, yet the profiteer
enjoys his meal unpunished and unshaken.

Almighty God, why did it have to be
this era and this blood arena
where he who still lives sits down with glee
to feast upon the dead like a hyena?

Almighty God, this country is a scroll
on which with blood they are inscribing
their merry parties. Murder pays the toll.
Their songs make sorrow target of their gibing.

Almighty God, did You perhaps in rage
create the vampire generation?
Then save me from this breed and from this age,
this parasites-and-hangmen type of nation!

Almighty God, find me a land on earth
where money is no lethal tender,
and where man inherits rights at birth
which he may not for shameful gain surrender!

Almighty God, have You no means at all
to stop these robot politicians
who, fearing not the final trumpet call,
pursue their war with cannons and commissions?

Almighty God, remove me from this scheme
and from this bloodstained path I tread on.
Convert this nightmare into just a dream,
a vision of Your coming Armageddon!

***

Gebet

Du großer Gott, laß mich nicht Zeuge sein!
Hilf mir hinab ins Unbewußte.
Daß ich nicht sehen muß, wie sie mit Wein
zur Not ersetzen ihre Blutverluste.

Du großer Gott, vertreib mir diese Zeit!
Hilf mir zurück in meine Kindheit.
Der Weg zum Ende ist ja doch so weit,
und wie die Sieger schlage mich mit Blindheit.

Du großer Gott, so mach den Mund mir stumm!
Nicht sprechen will ich ihre Sprache.
Erst machen sie sich tot und dann noch dumm,
es lügt ihr Haß, nimmt an der Wahrheit Rache.

Du großer Gott, der den Gedanken gab,
ihr Wort hat ihm den Rest gegeben.
Ihr Wort ist allem Werte nur ein Grab,
selbst Tat und Tod kam durch das Wort ums Leben.

Du großer Gott, verschließ dem Graus mein Ohr,
die Weltmusik ist ungeheuer!
Dem armen Teufel in der Hölle fror,
er fühlt sich wohl in diesem Trommelfeuer.

Du großer Gott, der die Erfinder schuf
und Odem haucht’ in ihre Nasen,
schufst du die Kreatur zu dem Beruf,
daß sie dir dankt mit ihren giftigen Gasen?

Du großer Gott, warum beriefst du mich
in diese gottverlassene Qualzeit?
Strafst du mit Hunger, straflos setzte sich
der Wucher zu der fetten Totenmahlzeit.

Du großer Gott, warum in dieser Frist,
wozu ward ich im blutigen Hause,
wo jeder, der noch nicht getötet ist,
sich fröhlich setzt zu seinem Leichenschmause?

Du großer Gott, dies Land ist ein Plakat,
auf dem sie ihre Feste malen
mit Blut. Ihr Lied übt an dem Leid Verrat,
der Mord muß für die Hetz’ die Zeche zahlen.

Du großer Gott, hast du denn aus Gemüt
Vampyre dieser Welt erschaffen?
Befrei mich aus der Zeit, aus dem Geblüt,
unseligem Volk von Henkern und Schlaraffen!

Du großer Gott, erobere mir ein Land,
wo Menschen nicht am Gelde sterben,
und wo im ewig irdischen Bestand
sie lachend nicht die reiche Schande erben!

Du großer Gott, kennst du die Mittel nicht,
die diese Automaten trennten,
wenn sie sich trotz dem letzten Kriegsgericht
bedrohen mit Granaten und Prozenten?

Du großer Gott, raff mich aus dem Gewühl!
Führ mich durch diese blutigen Räume.
Verwandle mir die Nacht zu dem Gefühl,
daß ich von deinem jüngsten Tage träume.

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Categories: Uncategorized
  1. Kathleen
    January 23, 2013 at 1:10 am

    The Prayer has the characteristic of being made to rhyme in two languages, yet the dreadful content prevents the word “charming.”

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